Teología eucarística

El Adviento en casa: Cinco prácticas para entrar en el tiempo

La mayoría de los padres católicos están tan alejados de una rica cultura católica que vivir un tiempo litúrgico -y no digamos el año litúrgico- puede parecer imposible.

La Dra. Tracey Rowland, profesora de la Universidad de Notre Dame Australia, describe la escena diciendo que los jóvenes católicos "se encuentran en una situación en la que rara vez han experimentado una cultura católica plenamente funcional". Continúa: "Para conocer el cristianismo, especialmente la versión católica del mismo, ven documentales y películas, interrogan a los católicos de más edad, buscan en Google información sobre los santos, las liturgias y las prácticas culturales. El capital cultural que debería venir como una dotación natural tras su bautismo, ha sido desperdiciado, enterrado y en algunos casos incluso suprimido deliberadamente por las generaciones anteriores. Son como arqueólogos. Descubren fragmentos de la fe que les resultan atractivos y luego intentan averiguar dónde encaja ese fragmento en un marco mental católico"[1] Otro artículo tendrá que abordar las causas de estos problemas.

Este artículo trata de la reincorporación del año litúrgico en el hogar, de forma real y concreta. Se dirige a aquellos padres católicos que viven en el vacío de la cultura católica y no saben cómo permitir que el año litúrgico mueva la vida en el hogar. Afortunadamente, cultivar una vida litúrgica en el hogar es muy posible. ¿Por qué? Porque en el fondo, vivir bien un tiempo litúrgico significa lanzarse, dejarse llevar por el río litúrgico que ya está en movimiento, y dejar que ese movimiento fluya en toda la vida.

tumba vacía

Ser trasladado

El Catecismo describe el año litúrgico centrándose en la acción iniciadora de Dios: "A partir del Triduo Pascual como fuente de luz, la nueva era de la Resurrección llena todo el año litúrgico con su brillo" (1168). El lenguaje remite al Génesis 1, ya que Dios crea ex nihilo (de la nada) pronunciando la luz con su Palabra (Gn 1,3). A partir de esta luz, que es la vida misma, de la actividad de Dios en el tiempo, el mundo entero se llena de su resplandor (Jn 1,1-5).

Nos conmovemos porque él se mueve.

Mientras que las liturgias del Triduo son tipos de experiencias "hiperconcentradas", y la propia Pascua es la "Fiesta de las fiestas" (CIC 1169), el resto del año litúrgico manifiesta la "economía de la salvación... que actúa en el marco del tiempo" (CIC 1168). El año litúrgico despliega "los diversos aspectos del único misterio pascual" (CIC 1171). El conjunto del año litúrgico desvela al Dios que inicia, al Dios que hizo el tiempo, al Dios que tiene tiempo para nosotros.

niños rezando

El año litúrgico y el hogar

El año litúrgico celebra la iniciativa de Dios en el tiempo, pero no se limita a la liturgia en sí misma, sino que ésta configura toda la vida cristiana en todas sus dimensiones[2]. La Iglesia pretende que el año litúrgico sea profundamente formativo (véase el CIC 1438).

Por lo tanto, cuando se trata de la vida familiar, los padres están llamados a cultivar el hogar litúrgicamente. Los padres ejercen su responsabilidad primordial de educar a sus hijos permitiendo que el año litúrgico los mueva y forme mientras ellos elaboran una cultura litúrgica dentro del hogar (CIC 1914 y 2223). Esto suena bastante desalentador. Sin embargo, puede ser tan sencillo como elegir una devoción, practicarla en familia durante una temporada, y detenerse para maravillarse de lo que Dios hizo en su hogar gracias a su apertura y deseo. Recuerda que nos movemos porque Él se mueve.

Dado que el Adviento está a la vuelta de la esquina, y dado que es un poco borroso para la mayoría, vamos a ver algunas prácticas que se pueden emplear fácilmente en cualquier hogar católico, independientemente de la edad, el número de hijos o las agendas ocupadas.

la lectura de la biblia en familia

El Adviento en casa

Todos los años, la sensación de expectación es máxima durante las semanas y días previos a la Navidad. Sobre todo en el caso de los niños, la expectación es prácticamente palpable, y su poder motiva el comportamiento, las actividades y el deseo. De hecho, tanto para los niños como para los adultos, la exasperación puede triunfar cuando "no podemos esperar" a que llegue la Navidad, tal vez por los regalos, pero también por el fin de las preguntas de nuestros hijos.

Sin embargo, la Iglesia invita a todos sus miembros a abrazar esta espera esperanzada y a permanecer en ella. La misma liturgia celebra y "hace presente esta antigua espera del Mesías" al "participar en la larga preparación de la primera venida del Salvador" (CIC 524). ¿Por qué? ¿Acaso quiere torturarnos haciéndonos aún más conscientes de nuestro dolor por la Navidad? No. La celebración litúrgica de la "expectación" y la "preparación" tiene por objeto movernos interiormente, para que "renovemos [nuestro] ardiente deseo de su segunda venida" (CIC 524).

Los padres, por su parte, desempeñan un papel fundamental en la configuración de la experiencia del Adviento para sus hijos más allá de la liturgia formal. Consideremos cinco formas prácticas en las que los padres pueden cultivar la vida en el hogar de manera que se vea conmovida por el tiempo de Adviento, en lugar de pasarlo apresuradamente[3].

1. La corona de Adviento

"Papá, ¿puedo encenderlo?"

"¡No, yo! Quiero encenderlo".

"¡Bien, pero lo estoy soplando!"

Este combate común tiene lugar entre mis hijos antes de la cena durante el Adviento, ya que la corona de Adviento se convierte en un elemento fijo en nuestra mesa del comedor y en nuestras devociones nocturnas. La corona en el hogar tiene una conexión visible con la liturgia, ya que la mayoría de las iglesias católicas colocan la corona de Adviento en un lugar destacado durante la temporada.

corona de adviento

Rica en simbolismo, pero profundamente sencilla, la corona de Adviento sirve de recordatorio visible de la anticipación: ver lentamente cómo avanza la luz, una semana tras otra. La corona está hecha de hojas perennes, que significan la vida eterna. La corona circular no tiene principio ni fin, lo que simboliza la naturaleza eterna de Dios. Por último, en la antigüedad, una corona decoraba la cabeza del vencedor en una competición. Aquí se nos recuerda la victoria y la gloria de Cristo, desde sus humildes "comienzos" en el vientre de María hasta su triunfo sobre la muerte y su ascensión al cielo.

Cada una de las cuatro velas representa una semana de Adviento, con una nueva vela encendida cada uno de los cuatro domingos del tiempo litúrgico. Tres de las velas son de color púrpura, lo que significa penitencia, oración y preparación. La vela rosa, encendida el tercer domingo de Adviento, conocido como Domingo de Gaudete ("alégrate", la primera palabra de la antífona de esa liturgia), simboliza la ligereza y la alegría porque el Adviento está a medio camino y la luz de Cristo mucho más cerca. A medida que la luz avanza de una vela a otra, se nos recuerda la acción de Dios a lo largo de la historia de la salvación y de los tiempos que conducen a su verdadera luz que viene al mundo (véase Jn 1,9). Como dice el P. William Saunders, de la diócesis de Arlington, el encendido de las velas significa "la expectación y la esperanza que rodean la primera venida de nuestro Señor al mundo y la anticipación de su segunda venida para juzgar a los vivos y a los muertos"[4].

Muchas familias incorporan el encendido diario de la corona de Adviento mientras rezan antes de la cena. Las oraciones para este encendido diario se pueden encontrar en los libros de devoción católicos tradicionales o buscando "oraciones para la corona de Adviento" en Internet.

2. Preparación gradual

El Adviento es una época de espera y preparación. Sin embargo, la mayoría de nuestras prácticas domésticas no coinciden. Ya sea decorando el árbol de Navidad el día después de Acción de Gracias o escuchando música navideña las 24 horas del día, básicamente se siente la Navidad desde finales de noviembre hasta que el árbol se tira a la acera el 26 de diciembre. De nuevo, el Adviento es una época de espera, de anticipación. Y esto es importante. Como dijo una vez el Papa Benedicto XVI, "el Adviento se convierte en una oportunidad para despertar dentro de nosotros el verdadero significado de la espera, volviendo al corazón de nuestra fe que es el misterio de Cristo, el Mesías que fue esperado durante largos siglos y nació en la pobreza, en Belén"[5].

belén

Nuestras prácticas en el ámbito doméstico deben alinearse con esta espera y preparación gradual de la mejor manera posible. En el hogar de mi familia, esto significa lo siguiente:

El belén aparece el primer domingo de Adviento y poco a poco vamos añadiendo más musgo, más trozos de madera y piedras y plantas para completar la escena. Durante la tercera semana añadimos los discretos pastores. María y José llegan el cuarto domingo de Adviento, esperando a su bebé.
El árbol de Navidad aparece en el salón el segundo domingo de Adviento. Colocamos las luces en el árbol, antes de envolverlo con cinta o guirnalda el tercer domingo. Finalmente, todos los adornos se colocan en el árbol el 24 de diciembre, mientras nos apresuramos a hacer los últimos preparativos para la Navidad.
Los himnos de Adviento se convierten en un pilar, mientras tratamos de alejar el pop navideño. Desde el himno de Adviento O Come, O Come Emmanuel hasta O Come Divine Messiah, los tarareamos durante toda la temporada.
Son prácticas sencillas, pero concretas, y ayudan a consolidar el sentido de la esperanza alegre.

3. Luces apagadas

Todos los viernes de Adviento, a las 18:00 horas, el niño de cuatro años que esté en ese momento (parece que siempre tenemos uno) corre por la casa apagando todas las luces mientras grita "¡apaguen las luces!" a todo pulmón.

Para adentrarnos en la profundidad de la espera en la oscuridad y el anhelo de la Luz (véase Is 9,1), entramos en esa oscuridad una vez a la semana apagando las luces y apagando todas las pantallas, incluidos los teléfonos. Las linternas y las velas se apagan, y la luz de la chimenea inunda la sala de estar, iluminando nuestro espacio mientras participamos en el rosario, en la lectura de libros en voz alta y en los juegos. "Apagar las luces" es una forma palpable (y, hay que reconocerlo, divertida) de anticipar la salida del sol de la mañana para disipar la oscuridad de la noche, y de anhelar la llegada del Hijo que disipa la oscuridad del pecado en nuestras vidas.

Vela

4. El árbol de Jesse

El Árbol de Jesé, cuyas raíces se remontan a la Edad Media, es una especie de mezcla entre un árbol genealógico y un calendario de Adviento. La inspiración del árbol proviene de Isaías 11:1, donde se dice que un nuevo brote brotará del tronco de Jesé. Así, Jesé, el padre de David, es visto como las raíces del árbol genealógico de Jesús. Sin duda, el Árbol de Jesé nos lleva más allá del propio Jesé y abarca la totalidad de las genealogías presentadas en los Evangelios de Mateo y Lucas.

El Árbol de Jesé comenzó en obras de arte, en vidrieras o tapices, por ejemplo. Hoy en día, no es necesario tejer un tapiz para participar. Simplemente necesitas una Biblia, adornos que signifiquen personas y acontecimientos clave, y un pequeño árbol de algún tipo. Los ornamentos pueden ser hechos a mano o prefabricados y descargables.

Debido a la duración variable de la cuarta semana de Adviento, muchas personas comienzan la práctica del Árbol de Jesé el 1 de diciembre. En nuestra casa, el Árbol de Jesé se ha convertido en un elemento básico antes de nuestras oraciones nocturnas. La práctica es sencilla: (1) un miembro de la familia coloca el adorno del día en el árbol; (2) otro miembro lee el pasaje bíblico correspondiente; y (3) compartimos reflexiones y preguntas y tenemos alguna discusión. A menudo, como las Escrituras son tan interesantes, esto da lugar a conversaciones significativas sobre la fe y a una oportunidad para enseñar un poco.

El Árbol de Jesé no es la práctica devocional de Adviento con la que empezamos. Más bien, lo hicimos a medida que los niños crecían y teníamos cierto éxito con las prácticas más sencillas mencionadas anteriormente. Ahora, sin embargo, el Árbol de Jesé es el centro de nuestra experiencia del Adviento en casa.

Calendario del Árbol de Jesé: Pasajes de la Escritura e ideas de adornos

El siguiente calendario puede guiar la lectura de las Escrituras y los correspondientes adornos del Árbol de Jesé del 1 al 25 de diciembre de cada año. Dependiendo de la edad de los niños en la familia, algunos pasajes pueden necesitar ser abreviados o resumidos por un padre. El libro del Dr. John Bergsma Bible Basics for Catholics es una gran ayuda cuando se trata de "llenar los vacíos" entre las historias de la Biblia, proporcionando algún contexto clave que es simplemente necesario para completar la narración histórica.

Calendario de Jessie Tree

5. Recuperar las tradiciones culturales

Hace unos años, cuando mis abuelos estaban envejeciendo rápidamente, me di cuenta de que la oportunidad de entrar en contacto, personalmente, con mi herencia cultural se estaba cerrando. Unas cuantas buenas conversaciones y un poco de investigación más tarde, y tuve lo que necesitaba para permitir que esa herencia tuviera un impacto en los tiempos litúrgicos. Ahora, la comida alemana, francesa y eslovaca adorna nuestra mesa de Navidad, y la preparación de los platos llena los días inmediatamente anteriores a la gran fiesta.

fiesta familiar

Mientras preparamos la comida, tenemos la oportunidad de revigorizar las tradiciones latentes que una vez dieron forma a los tiempos litúrgicos en los hogares de nuestros antepasados y de hablar a nuestros hijos sobre las generaciones y los miembros de la familia que nos precedieron y cuya fe fue parte integral de la formación de la nuestra, por muy remota o cercana que sea.

Hay algo muy importante en la tradición y la cultura, que se pierden fácilmente en nuestra sociedad postmoderna. El año litúrgico ofrece muchas oportunidades para recuperar estas pequeñas tradiciones y permitir que den nueva vida al hogar como lo hicieron para las generaciones anteriores.

Antes de buscar en Google...

Pues bien, el católico milenario del Dr. Rowland ya puede ponerse a trabajar buscando en Google ideas sobre el Adviento. Sin embargo, antes de buscar en Internet, hay que recordar que el año litúrgico no consiste fundamentalmente en lo que encontramos y hacemos de él. Se trata más bien de ser encontrados y rehechos constantemente por Aquel que es el verdadero iniciador, Aquel que nos mueve primero. Vivir el año litúrgico en casa significa permitir que la liturgia entre y dé forma a la familia, una oración, una devoción, una práctica a la vez. Es tan sencillo como eso.

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Brad Bursa ha sido un líder catequético en entornos diocesanos, parroquiales y escolares desde 2008.

Notas:

[1] Tracey Rowland, "El catecismo de la Iglesia católica y la cultura de la encarnación", en Speaking the Truth in Love, ed. Petroc Willey y Scott Sollom (Steubenville, OH: Emmaus Academic, 2019), 219-20.

[2] Véase Benedicto XVI, Sacramentum Caritatis, 64.

[3] Mi familia ha implementado cada una de estas prácticas, aunque de forma gradual. En lugar de intentar abarcarlo todo, te sugiero que elijas una práctica y te comprometas con ella durante este Adviento, para luego añadir otra al año siguiente.

[4] William Saunders, "The History of the Advent Wreath" (La historia de la corona de Adviento), Catholic Education Resource Center, 2000, https://www.catholiceducation.org/en/culture/catholic-contributions/the-....

[5] Benedicto XVI, Homilía en la celebración de las primeras vísperas de Adviento, 28 de noviembre de 2009.

Este artículo apareció originalmente en el número 8.4 de la revista Catechetical Review. Puede leerse en línea aquí.

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