Envío de misioneros

Testigos eucarísticos americanos: Flannery O'Connor y el centro de su existencia

Para ayudar a allanar el camino hacia el Congreso Eucarístico Nacional del 17 al 23 de julio de 2024, estamos encantados de presentar a los Testigos Eucarísticos Americanos. Se trata de hombres y mujeres santos que vivieron, amaron y sirvieron en el mismo suelo que ahora pisamos. Todos ellos dan testimonio -de manera única y poderosa- de lo que significa encontrarse con Jesús en la Eucaristía y salir en misión con Él por la vida del mundo. Cada mes, hasta julio de 2024, presentaremos un nuevo testimonio. Ancianos y jóvenes, hombres y mujeres, representantes de diferentes familias culturales y vocaciones, estos hombres y mujeres nos muestran -en color vivo- cómo es la santidad. También estamos encantados de colaborar con el artista estadounidense Connor Miller, que está creando una xilografía original de cada testigo para ayudarnos a interactuar visualmente con esta nueva serie creativa.

Grabado xilográfico de Flannery O'Connor por Connor Miller

La famosa historia de Flannery

Hay una famosa historia de Flannery O'Connor defendiendo la Eucaristía que todo católico debería conocer, y que muchos ya conocen. Según cuenta Flannery, cuando era una joven escritora, unos amigos la llevaron a una cena en casa de unos famosos intelectuales neoyorquinos. Durante la mayor parte de la velada, O'Connor permaneció sentada en silencio. Explica: "Tenerme allí era como tener presente a un perro que había sido adiestrado para decir algunas palabras pero que, vencido por la ineptitud, las había olvidado". A última hora de la noche, la conversación giró en torno a la Eucaristía, y el anfitrión de la cena informó a los demás de que ella pensaba en la Eucaristía como un símbolo, "y dio a entender que era uno bastante bueno".2 Ante eso, O'Connor dijo con voz muy temblorosa: "Bueno, si es un símbolo, al diablo con él".3

Normalmente, la historia termina ahí. Es una frase poderosa de la mejor escritora de ficción católica de Estados Unidos, y es un buen recordatorio para todos nosotros de que la Eucaristía no es un mero símbolo; es la Presencia Real de Jesucristo: Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad. Pero ahí no acaba la descripción que hace O'Connor del acontecimiento. De hecho, la reflexión que sigue merece nuestra atención: "Ésa fue toda la defensa de la que fui capaz, pero ahora me doy cuenta de que esto es todo lo que podré decir sobre ello, fuera de una historia, excepto que es el verdadero centro de la existencia para mí; todo el resto de la vida es prescindible".4

Sacerdote sosteniendo la hostia consagrada sobre el copón

Flannery O'Connor escribió estas palabras en 1955, una década antes de la clausura del Concilio Vaticano II, pero su referencia a la Eucaristía como el verdadero centro de su existencia concuerda con la enseñanza del Concilio sobre el Sacrificio Eucarístico como fuente y cumbre de toda la vida cristiana. Como señaló más tarde, "Cristo nos dio los sacramentos para que pudiéramos cumplir mejor los dos grandes mandamientos". Conocerás las creencias católicas estudiando la vida sacramental de la Iglesia. El centro de ella es la Eucaristía "6. La vida de O'Connor fue ciertamente eucarística.

Encontrar la gracia en la estructura cotidiana

Flannery O'Connor tenía quince años cuando su padre murió de lupus, y a ella le diagnosticaron la misma enfermedad debilitante a la temprana edad de veinticinco, justo cuando su carrera de escritora empezaba a florecer. Durante los últimos catorce años de su vida, vivió en una granja lechera de Milledgeville, Georgia, con su madre, Regina, y más de cuarenta pavos reales. Se estaba muriendo lentamente, y lo sabía. Y no perdió ni un minuto de su tiempo. Su biógrafo, Brad Gooch, señala: "Nada más despertarse, leía las oraciones de la mañana, prescritas para las seis de la mañana, de su Breviario Breve de 1949. Después del café, ella y su madre se dirigían a la ciudad para asistir a misa en el Sagrado Corazón, que se celebraba la mayoría de los días laborables a las siete de la mañana".7 Después de misa, volvía a casa para escribir desde las nueve hasta el mediodía, siete días a la semana. Por las tardes leía, escribía cartas, recibía visitas, pintaba y miraba, escuchaba y daba de comer a sus pavos reales. Después de leer a Santo Tomás de Aquino durante unos veinte minutos,8 se acostaba a las nueve.9

La vida de O'Connor era muy estructurada y predecible. A primera vista, esa forma de ser puede parecer aburrida y sin incidentes. Pero si se mira más de cerca, queda claro que la grandeza de O'Connor como escritora procedía de su centramiento como católica. "Creo en lo que enseña la Iglesia: que Dios nos ha dado la razón para usarla y que puede Liderar conducirnos hacia un conocimiento de Él, a través de la analogía; que Él se reveló en la historia y sigue haciéndolo a través de la Iglesia, y que está presente (no sólo simbólicamente) en la Eucaristía en nuestros altares. Para creer todo esto no doy ningún salto al absurdo. Me parece razonable creer, aunque estas creencias vayan más allá de la razón "10. Sabía quién era y de quién era, y estructuró su día de tal manera que participaría en la vida misma de Dios cada mañana en la Misa de la parroquia del Sagrado Corazón. El Dios del universo se hacía presente a través de una pequeña hostia blanca, y ella lo recibía; se convertía en uno con Él en la Sagrada Comunión. Después de la celebración de la Eucaristía, la enviaban de vuelta a su granja, donde utilizaba los dones que Dios le había dado como artista narrativa durante el resto de la mañana.

Máquina de escribir de color amarillo mostaza sobre una pequeña mesa redonda con un jarrón de flores

Una vida corta pero fiel

Podríamos decir que, en sus disciplinadas tres horas diarias de escritura, glorificaba a Dios con su vida. Escribir era una parte esencial de su vocación, y ella se aseguraba de estructurar su día de modo que pudiera responder fielmente a esa llamada vocacional, cada día. Y eso es exactamente lo que hizo. Incluso en sus últimos días de lucha contra el lupus en el hospital, siguió trabajando en la edición de sus cuentos lo mejor que pudo, hasta que exhaló su último suspiro el 3 de agosto de 1964. Al día siguiente se ofició una misa funeral en la parroquia del Sagrado Corazón por el descanso de su alma y el consuelo de sus seres queridos.

Richard Gilman, de la New York Review of Books, escribió una vez sobre O'Connor: "Iba a misa todos los días, daba las gracias y no se avergonzaba de decir 'Nuestra Señora'".12 No es un mal modelo para la Eucaristía Nacional Avivamiento, si me preguntan.

El P. Damian Ference es sacerdote de la diócesis de Cleveland, donde es Vicario para la Evangelización, Secretario para la Vida Parroquial y los Ministerios Especiales, Profesor de Filosofía en el Seminario Borromeo y codirector de la Eucaristía diocesana Avivamiento. Es licenciado en Filosofía por la Universidad Católica de América y doctor en Filosofía por la Universidad Pontificia Santo Tomás de Aquino de Roma. Escribe regularmente sobre la intersección entre fe y cultura para diversos medios y es autor del premiado libro The Strangeness of Truth (Pauline Books & Media, 2019) y Understanding the Hillbilly Thomist (Word on Fire, 2023). El P. Ference es el fundador y director del Instituto de Verano Tolle Lege y es miembro vitalicio de la Flannery O'Connor Society. @frference

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1. Flannery O'Connor, El hábito de ser, ed. Sally Fitzgerald (Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 1979), 125. Sally Fitzgerald (Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 1979), 125.

2. Ibid.

3. Ibid.

4. Ibid.

5. Lumen Gentium, n. 11. (La referencia al Sacrificio Eucarístico como "fuente y cumbre de toda la vida cristiana" en Lumen Gentium se deriva de la encíclica del Papa Pío XII Mediator Dei, publicada el 20 de noviembre de 1947. Es probable que O'Connor estuviera familiarizado con esta encíclica).

6. Flannery O'Connor, El hábito de ser, ed. Sally Fitzgerald (Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 1979), 346. Sally Fitzgerald (Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 1979), 346.

7. Brad Gooch, Flannery: A Life of Flannery O'Connor (Nueva York: Little, Brown and Company, 2009), 222-223.

8. "Así que no podría hacer ningún juicio sobre la Summa, excepto decir esto: La leo unos veinte minutos cada noche antes de acostarme". HB, 93.

9. "Me acuesto a las nueve y siempre me alegro de llegar". HB, 236.

10. Flannery O'Connor, El hábito de ser, ed. Sally Fitzgerald (Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 1979), 479. Sally Fitzgerald (Nueva York: Farrar, Straus y Giroux, 1979), 479.

11. "Le pregunté al médico si podía sentarme ante la máquina de escribir eléctrica y trabajar. Puede trabajar, dice, pero no puede hacer esfuerzos". HB, 588.

12. Richard Gilman, "On Flannery O'Connor", The New York Review of Books, 21 de agosto de 1969, en Conversations with Flannery O'Connor, ed., Rosemary M. Magee (Jackson: University Press Mississippi, 1988, 54). Rosemary M. Magee (Jackson: University Press of Mississippi, 1988), 54.