Envío de misioneros

Testigos Eucarísticos Americanos: Santa de América, Santa de la Eucaristía - Santa Isabel Ana Seton

Para ayudar a allanar el camino hacia el Congreso Eucarístico Nacional del 17 al 23 de julio de 2024, estamos encantados de presentar a los Testigos Eucarísticos Americanos. Se trata de hombres y mujeres santos que vivieron, amaron y sirvieron en el mismo suelo que ahora pisamos. Todos ellos dan testimonio -de manera única y poderosa- de lo que significa encontrarse con Jesús en la Eucaristía y salir en misión con Él por la vida del mundo. Cada mes, desde ahora hasta el próximo mes de julio, presentaremos a un nuevo testigo. Ancianos y jóvenes, hombres y mujeres, representantes de diferentes familias culturales y vocaciones, estos hombres y mujeres nos muestran -en color vivo- cómo es la santidad. También estamos encantados de colaborar con el artista estadounidense Connor Miller, que está creando una xilografía original de cada testigo para ayudarnos a interactuar visualmente con esta nueva serie creativa.

Santa Isabel Ana Seton es la santa perfecta para Liderar Católicos en los Estados Unidos para redescubrir la Presencia Real de Jesús durante nuestra Eucaristía Avivamiento: es una de las santas americanas por excelencia, y la Eucaristía fue el centro de su vida.

Grabado xilográfico de Santa Isabel Ana Seton

Junto con Kateri Tekakwitha, Elizabeth Ann Seton es la santa que más identificamos con Estados Unidos

Cuando las niñas se disfrazan para el Día de Todos los Santos, los dos disfraces más populares podrían servir para una obra de teatro sobre la primera cena de Acción de Gracias: la nativa americana Santa Kateri o la primera colona con bonete, Santa Isabel.

Nació en 1774 en Nueva York, donde, 200 años después, el cardenal Francis Spellman la resumió así: "Cuando nació nuestra gran República, ella se convirtió en ciudadana estadounidense de carta". Enumeró a Alexander Hamilton y John Jay entre los amigos y conocidos de su familia.

Nacida Elizabeth Bayley, se casó con William Seton en una iglesia episcopaliana y tuvo cinco hijos. En 1803, Elizabeth acompañó a su marido a Italia en busca de alivio para su tuberculosis. William murió ese mismo año. Fue durante su estancia en Italia cuando Elizabeth descubrió la fe católica a través del testimonio de los socios comerciales de su marido, los Filicchis.

Poco después de regresar a Estados Unidos, la ciudadana estadounidense por excelencia se convirtió en líder católica de la joven República.

Ingresó en la Iglesia católica en 1805 y, en 1808, trasladó a su familia a Baltimore, sede principal de Estados Unidos, donde desempeñó un papel destacado en la fundación de un sistema educativo católico. En 1809 se hizo religiosa profesa y, con la ayuda del arzobispo John Carroll -primo de uno de los firmantes de la Declaración de Independencia-, fundó las Hermanas de la Caridad de San José.

Sacerdote procesando con incienso que sale del incensario

La historia de Elizabeth Ann Seton está en el corazón de la Iglesia en Estados Unidos, y la Eucaristía está en el corazón de su historia

Cuando viajó a Italia con su marido durante la enfermedad de éste, se alojaron en casa de unos conocidos de su familia, los Filicchi, que acogieron a los Seton en su hogar. Le fascinaba su fe en la Eucaristía: creían que Jesús hablaba en serio cuando decía que el pan y el vino ofrecidos en misa se transformaban realmente en su Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad.

Isabel se sintió profundamente conmovida al ver cómo el pueblo italiano expresaba su creencia y devoción a la Eucaristía.

En una carta a casa escribió: "Mi querida hermana, qué felices seríamos si creyéramos lo que creen estas queridas almas, que poseen a Dios en el Sacramento y que permanece en sus iglesias y es llevado hasta ellas cuando están enfermas."

Por la calle donde vivía pasaban procesiones eucarísticas. "Cuando llevan el Santísimo Sacramento bajo mi ventana -escribe-, siento toda la soledad y la tristeza de mi caso. No puedo contener las lágrimas al pensar: 'Dios mío, qué feliz sería incluso tan lejos de todo lo que me es tan querido, si pudiera encontrarte en la iglesia como lo hacen ellos'."

La certeza de que Jesucristo estaba realmente allí, en la Iglesia católica, esperándola, dominó sus pensamientos incluso después de regresar a Nueva York. En sus paseos matutinos, decía: "No veo más que la pequeña cruz brillante en el campanario de San Pedro", marcando el lugar donde residía el Santísimo Sacramento en la cercana iglesia católica.

Seguía asistiendo a los servicios dominicales episcopales, pero se encontró a sí misma volviéndose hacia la Iglesia católica, literalmente. "Me senté en un banco lateral que daba a la iglesia católica de la calle de al lado y me encontré 20 veces hablándole al Santísimo Sacramento en lugar de mirar al altar desnudo en el que estaba o de ocuparme de la rutina de las oraciones", dijo.

El sacerdote eleva la Hostia consagrada en la misa

A Isabel le entristecía profundamente la falta de fe eucarística que veía en los demás

En Italia, había asistido a una misa católica con otros visitantes no católicos.

"En el mismo momento en que el sacerdote realizaba la acción más sagrada que llaman la elevación", dijo, "este joven salvaje [que no era católico] me dijo en voz alta al oído: 'Esto es lo que llaman su presencia real'. Mi corazón se estremeció de vergüenza y pena por su insensible interrupción de su sagrada adoración, porque todo alrededor estaba en un silencio sepulcral y muchos estaban postrados."

Y añadió: "Involuntariamente me incliné desde él hacia el pavimento y pensé en secreto en las palabras de San Pablo con lágrimas de arranque: 'no disciernen el cuerpo del Señor'".

Expuso claramente sus sentimientos sobre la Eucaristía a sus amigos protestantes, y éstos la desafiaron. Uno le preguntó: "¿Cómo puedes creer que hay tantos dioses como millones de altares y decenas de millones de hostias benditas en todo el mundo?".

Recordó que su respuesta no fue agitada, sino tranquila e incluso alegre. "No puedo sino sonreír ante sus palabras serias [aunque erróneas], pues todas mis cavilaciones al respecto se reducen a un solo pensamiento", escribió. "Es Dios quien lo hace, el mismo Dios que alimentó a tantos miles con los pequeños panes de cebada y los pequeños peces, multiplicándolos por supuesto en las manos que los distribuían".

De hecho, dijo: "Nada es tan difícil de creer en ella [la Eucaristía], puesto que es Él [Dios] quien lo hace. Hace años leí en algún libro antiguo, cuando dices que una cosa es un milagro y no la comprendes, no dices nada contra el misterio en sí, sino que sólo reconoces tu limitado conocimiento y comprensión que no comprende mil cosas que, sin embargo, debes reconocer como verdaderas."

Capilla de Santa Isabel Ana Seton

La alegría de Isabel cuando por fin pudo recibir a Nuestro Señor en el Santísimo Sacramento es una lección importante para los católicos de hoy en día

Cuando recibió su primera comunión en 1805, escribió a la familia Filicchi para contárselo, recurriendo a las mayúsculas para transmitir su emoción.

"¡Por fin, Amabilia, por fin! DIOS ES MÍO y YO SOY SUYA", escribió. "LE HE RECIBIDO".

Dijo que había esperado tanto "el momento en que él entrara en la pobre y pequeña morada, tan suya". Y cuando lo hizo, recuerdo que el primer pensamiento fue: "¡Que Dios se levante, que sus enemigos sean dispersados!" Porque me pareció que mi Rey había venido a ocupar su trono, y en lugar de la humilde y tierna bienvenida que yo esperaba darle, fue un triunfo de gozo y alegría por la llegada del libertador".

La Eucaristía se convirtió en el lugar de descanso de Isabel. Como superiora religiosa, dispuso su escritorio de tal manera que podía ver la lámpara del santuario de la capilla a través de su puerta; mientras agonizaba de muerte prematura por tuberculosis a los 46 años, dio instrucciones a sus hermanas para que colocaran su cama de manera que pudiera ver el sagrario.

"Pase ahora lo que pase, descanso con Dios, en el Sagrario y en la Comunión; ahora puedo pasar el mismísimo Valle de la Muerte", escribió en una de sus últimas cartas.

"Ella es un glorioso tributo, por la gracia de Dios, a la salud, el celo y la espiritualidad del catolicismo [en Estados Unidos]", dijo el cardenal Spellman. Y tiene razón. Nuestro gobierno puede ser "del pueblo, por el pueblo y para el pueblo", pero Santa Isabel Ana Seton nos muestra que nuestra fe nos llega por la Eucaristía, en la Eucaristía y para la Eucaristía.

Tom Hoopes es el presentador de La historia extraordinaria podcast sobre la vida de Cristo y es Vicepresidente de Relaciones Universitarias en el Benedictine College de Atchison, Kansas.

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