Envío de misioneros

Testigos Eucarísticos Americanos: El sacrificio y el testimonio del cardenal Francis George

Para ayudar a allanar el camino hacia el Congreso Eucarístico Nacional del 17 al 23 de julio de 2024, estamos encantados de presentar a los Testigos Eucarísticos Americanos. Se trata de hombres y mujeres santos que vivieron, amaron y sirvieron en el mismo suelo que ahora pisamos. Todos ellos dan testimonio -de manera única y poderosa- de lo que significa encontrarse con Jesús en la Eucaristía y salir en misión con Él por la vida del mundo. Cada mes, desde ahora hasta el próximo mes de julio, presentaremos a un nuevo testigo. Ancianos y jóvenes, hombres y mujeres, representantes de diferentes familias culturales y vocaciones, estos hombres y mujeres nos muestran -en color vivo- cómo es la santidad. También estamos encantados de colaborar con el artista estadounidense Connor Miller, que está creando una xilografía original de cada testigo para ayudarnos a interactuar visualmente con esta nueva serie creativa.

Grabado xilográfico del cardenal Francis George

Francis E. George, que creció en Chicago, se sintió atraído por el sacerdocio desde que tenía cinco años. De hecho, era habitual en el hogar de los George que el joven "Frannie", como se llamaba entonces al cardenal George, representara la Misa con su hermana Margaret. Pero después de que casi incendiaran la casa, se les prohibió usar velas.

El interés anterior del Cardenal George cambió a un tirón en su corazón hacia la vocación al sacerdocio después de recibir su Primera Comunión el 6 de mayo de 1945. Casi cuatro décadas después de su ordenación en 1963 -cuatro décadas celebrando Misa- George escribió sobre su gran impacto.

"Cada vez que se celebra la Eucaristía, el universo cambia. Corresponde al mundo ponerse a la altura de estos cambios y a la Iglesia ser el instrumento de Cristo para realizarlos."

Mucho se puede decir sobre la sabiduría contenida en estas dos breves frases. Pero, en pocas palabras, significa que cada uno de nosotros tiene la oportunidad de cambiar el mundo en su propia encarnación del misterio eucarístico.

primer plano de manos cruzadas en oración

Glorificar al Señor como sacrificios vivos

Este fue ciertamente el caso del Cardenal George. Su vida ilustra una y otra vez que el sufrimiento tiene un propósito y es transformador cuando se une al de Cristo en la Eucaristía. Cuando podemos vivir así, estamos glorificando al Señor con nuestras vidas, como oímos en una de las fórmulas utilizadas para despedirnos de la Misa.

A través de su sabiduría y testimonio, el Cardenal George articuló regularmente cómo nuestra llamada a glorificar a Cristo tiene el sacrificio como elemento constitutivo. Una vez escribió que "necesitamos ser cada vez más claros e intencionales sobre cómo hemos de dar testimonio del Señor y darle gloria mediante la ofrenda de nuestras vidas, la unión de nuestro autosacrificio al suyo".

George nos enseñó y mostró esto, en primer lugar, porque él vivía de esta manera.

Comenzó cuando, a los trece años, después de la poliomielitis, la ambición de su vida parecía pender de un hilo. Se enteró de que la discapacidad derivada del virus le impedía ser ordenado sacerdote en su archidiócesis de Chicago.

Los efectos de la polio le persiguieron el resto de su vida. Pero al final lo consideró un regalo, porque le enseñó a vivir como Cristo: no sólo una unidad en su sufrimiento, sino también la capacidad de ofrecer su vida por el bien de los demás.

Durante los meses que pasó en el hospital cuando era adolescente, como recordaba Margaret, "Frannie" se quedaba de vez en cuando en silencio y se la encontraba mirando a la Cruz. Estaba aprendiendo entonces, como deberíamos hacer todos, que nuestras vidas deben ser una oblación que encuentra sentido a través de la esperanza en Cristo y su sacrificio. Allí aprendió a entregarse por los demás.

Crucifijo de madera en una pared con plantas en primer plano

No puedo imaginar lo que sintió un niño de su edad. Pero sé lo que hizo con ella. Tras cursar estudios de seminario con los Oblatos de María Inmaculada, una congregación misionera de origen francés, George llegaría a ser un líder en la congregación. Como tal, fue un agente de reforma y renovación, y acercó a Cristo a sus hermanos y a aquellos a quienes servían.

El legado del cardenal Francis George

Más adelante en su vida, en medio del ajetreo de su cargo como arzobispo de Chicago y de otros muchos puestos adicionales que ocupó, entre ellos el de vicepresidente y presidente de la Conferencia Episcopal de Estados Unidos, George se enfrentó a una nueva serie de sufrimientos como consecuencia de un cáncer de vejiga. "El modo privilegiado de dar gloria a Cristo en la Iglesia es sufrir el martirio", escribió con motivo de su décimo aniversario como arzobispo de Chicago en 2007. "No llamados todavía al martirio sangriento, nosotros... necesitamos ser cada vez más claros e intencionales sobre cómo hemos de dar testimonio del Señor y darle gloria mediante la ofrenda de nuestras vidas, la unión de nuestro autosacrificio al suyo". A través de todas las dificultades imaginables, el Cardenal George perseveró verdaderamente en dar testimonio del Señor mediante la ofrenda de su vida.

Cuando se le preguntó por su legado al final de su etapa como arzobispo, George desvió la pregunta hacia Cristo.

"En algún momento, Cristo me preguntará: '¿Qué has hecho con mi pueblo? ¿Son más santos gracias a tu ministerio? ¿Son más generosos? ¿Más amorosos con los demás? En resumen, tú eres mi legado".

Sacerdote elevando la Hostia consagrada con un crucifijo de madera al fondo

Me fascina que el propio Jorge sólo quisiera ser recordado como un conductor de la acción de Cristo en la Iglesia y en el mundo, y en esto tuvo éxito. Son muchas las historias que he oído sobre esta verdad. Fue la voz amiga al teléfono de un diácono enfermo de cáncer. Un pastor para un sacerdote atribulado por una crisis personal. Una voz para las víctimas de abusos sexuales por parte del clero. Un profeta que podía leer los signos de los tiempos y llamar al pueblo a la conversión. Un amigo que dio a una feligresa atribulada su número de teléfono privado cuando necesitaba una amiga. Un vecino que podía hablarle como si fuera la única persona que le importaba. Un cardenal que podía proporcionar el liderazgo que sus hermanos obispos necesitaban. Un hombre de sufrimiento que, sin embargo, se ofrecía diariamente a Cristo por el bien de los demás.

A través del dolor, el sufrimiento y el sacrificio, perseveró e hizo ofrenda de su vida por los demás. Esto es la vida eucarística.

El Cardenal George observó una vez que "no importa lo que el mundo piense de nosotros, no importa cómo cambie nuestra posición en la sociedad, estamos en el centro del plan de Dios para el mundo entero. Y lo que hacemos al celebrar la Eucaristía es lo más importante que ocurre en este mundo". Y añadió: "Cada vez que se celebra la Misa, el centro del universo está en este altar, y eso es lo que nos hace seguir adelante".

Eso es, sin duda, lo que le hizo seguir adelante. Eso es lo que le permitió vivir como una vez enseñó: "Lo único que nos llevamos cuando morimos es lo que hemos dado". Eso es lo que dio forma, definió y dio sentido a su vida. Eso es lo que hizo de él un hombre de disponibilidad pastoral, que derramó su vida al servicio de Cristo y de la Iglesia.

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Michael R. Heinlein es autor de Glorificando a Cristo: The Life of Cardinal Francis E. George, O.M.I., y es miembro prometido de la Asociación de Cooperadores Paulinos.