Historias de renacimiento

Acción de gracias como católico

Siempre he considerado que el Día de Acción de Gracias es una de las fiestas más saludables que celebramos en general Nacional . Cuando Abraham Lincoln instituyó el día festivo Nacional , hizo un llamamiento a sus "conciudadanos de todas las partes de los Estados Unidos, y también a los que están en el mar y a los que se encuentran en tierras extranjeras, para que aparten y observen el último jueves de noviembre siguiente, como día de Acción de Gracias y Alabanza a nuestro Padre benéfico que habita en los Cielos". Nuestro país ha continuado celebrando este día como una festividad en Nacional desde aquella época en 1863. Aunque el presidente Lincoln inició la tradición de Nacional hace 159 años, su declaración siguió una larga tradición de reservar un jueves para dar gracias a Dios, iniciada por George Washington en 1789.

Pero la práctica de detenerse para dar las gracias como pueblo forma parte de las primeras tradiciones de las familias europeas que se asentaron en lo que acabaría siendo Estados Unidos. Entre ellas, la historia de éxito más antigua y emblemática es la de los pasajeros y la tripulación a bordo del Mayflower, que desembarcaron en Plymouth, Massachusetts. Tras un duro invierno, en el que gran parte de su población pereció a causa del escorbuto y de la falta de refugio, estos colonos de Plymouth consiguieron cultivar lo suficiente para abastecer a la colonia. Tras la abundante cosecha, los cincuenta colonos restantes pasaron tres días de fiesta y agradecimiento a Dios por sus bendiciones. A estos colonos restantes se unieron también noventa wampanoags, que habían sido fundamentales para ayudar a los colonos a sobrevivir a las duras condiciones de ese primer invierno.

Para mi familia, la historia de los peregrinos (y no peregrinos) a bordo del Mayflower no es sólo un cuento popular de Nacional : mis hijos y yo podemos remontarnos a los pasajeros que cruzaron el Atlántico en este viaje del Mayflower. Además de ver un partido de fútbol, comer una deliciosa comida en familia y recordar la historia de los peregrinos, mi familia y yo también creemos que es importante recordar que esta fiesta es, ante todo, un día para dar gracias a Dios. Como católicos, Acción de Gracias tiene un significado aún más profundo para nosotros.

cáliz de comunión

La acción de gracias

Claro que no es una fiesta litúrgica universal, pero en el centro de lo que somos como Iglesia está la celebración de la Eucaristía. El Catecismo de la Iglesia Católica enumera varios nombres para este Sacramento, pero el primero es "Eucaristía, porque es una acción de gracias a Dios". Las palabras griegas eucharistein y eulogein recuerdan las bendiciones judías que proclaman -especialmente durante una comida- las obras de Dios: la creación, la redención y la santificación" (CIC 1328). Uno de los primeros textos católicos sobre los sacramentos es la Didaché, escrita hacia principios del siglo II. El autor del texto nos exhorta, después de haber sido colmados con la Eucaristía, a dar gracias al Padre por su generoso amor (cf. Didache 10).

La Iglesia se revela y llega a ser más plenamente lo que es a través de este maravilloso acto de acción de gracias, envuelto en la acción de gracias ofrecida por Cristo en la Última Cena. San Pablo nos enseña: "El Señor Jesús, la noche en que fue entregado, tomó el pan y, después de dar gracias, lo partió y dijo: "Esto es mi cuerpo que es para vosotros. Haced esto en memoria mía'" (1 Cor. 11:23-24). Como nos dice Pablo en este relato primitivo de la Última Cena, Jesús no comparte su cuerpo con los discípulos hasta que ha dado las gracias.

En varios momentos de mi vida, he preguntado a los católicos si tienen pensado ir a misa el día de Acción de Gracias. Varias veces me han preguntado por qué quiero ir a misa el día de Acción de Gracias, sobre todo porque es una fiesta Nacional y no un día de obligación. Sin embargo, no se me ocurre una forma mejor de celebrar este día que comenzarlo dando gracias por medio de Cristo Jesús en su ofrenda al Padre. Y aunque debemos recordar que debemos dar las gracias por las pequeñas cosas de nuestra vida, debemos estar aún más agradecidos por el sacrificio que Cristo ofreció en nuestro nombre. Además, nos da un modo de participar en su mismo sacrificio a través de la Eucaristía.

Conectando la Eucaristía y la fiesta de Acción de Gracias

"Creo que hemos separado tanto nuestra vida cotidiana de la Eucaristía que cuando oímos que se ha reservado un día para dar gracias al Padre, ni siquiera pensamos en la Eucaristía".

Cuando era joven, vivía en lo más profundo del cinturón bíblico, donde la mayoría de mis amigos eran protestantes. Me aterraba admitir que era católico. Para mí, el Día de Acción de Gracias era simplemente una fiesta secular en la que, como país, damos gracias a Dios. Lo veía sobre todo como un momento para pasar con la familia... juntos comeríamos una gran comida, nos haríamos una foto de familia, veríamos el fútbol, y quizás nos tomaríamos unos incómodos minutos antes de la cena para ofrecer una breve oración de agradecimiento por la familia y la comida. Creo que hemos separado tanto nuestra vida cotidiana de la Eucaristía que cuando oímos que se ha reservado un día para dar gracias al Padre, ni siquiera pensamos en la Eucaristía.

bolsas de la compra

En mi propia vida puedo señalar dos razones distintas por las que me costó relacionar la Eucaristía y el Día de Acción de Gracias. En primer lugar, si soy sincero, me encanta la comida, los partidos de fútbol, el tiempo para relajarme con mi mujer y mis hijos, el tiempo para visitar a la familia o traer a los amigos. También me han tentado los encantos de nuestra sociedad consumista, especialmente las inminentes rebajas del Viernes Negro, que comienzan a medianoche (¡o incluso antes!). En más de una ocasión, mi mujer y yo visitamos los grandes almacenes para las rebajas de medianoche, mientras mis hijos se quedaban con sus abuelos. Disfruté de las compras, incluso en medio de las hordas de compradores. Después de una de esas experiencias, hablé con mi hermano, que había trabajado todo el día de Acción de Gracias para preparar las rebajas de medianoche. Me dijo que no había podido celebrar la fiesta en absoluto por culpa de esto. En ese momento, supe que tenía que revisar mis hábitos de compra en Acción de Gracias. El Día de Acción de Gracias se había convertido en una fiesta más y había perdido casi todo su significado original.

En segundo lugar, aunque sabía que tenía que dar gracias por la Eucaristía, me resultaba difícil ver cómo la Eucaristía es en sí misma una acción litúrgica de acción de gracias. Parte de mi dificultad radicaba en que siempre entendí (erróneamente) la acción de gracias eucarística como una actividad que comienza primero con nosotros, individualmente o como congregación.

Cristo Crucificado

La mejor manera de dar las gracias

Aunque no puedo identificar ningún momento específico de perspicacia, nuestro Señor me ayudó a ver que antes de entregar el cáliz de su Sangre a sus discípulos, primero dio gracias. Él, que iba a sufrir horriblemente y a morir por nosotros, hizo de su obra de salvación un acto de acción de gracias al Padre. Esta acción de gracias comienza -debe comenzar necesariamente- con la acción de gracias de Jesús, nuestro jefe. La mejor manera de dar gracias al Padre es unir nuestra acción de gracias al acto perfecto de acción de gracias del Hijo en la Eucaristía.

Este Día de Acción de Gracias es una oportunidad de oro para que, como católicos, demos testimonio no sólo de la necesidad de dar gracias al Padre por sus abundantes dones y su misericordia, sino también para unirnos al mayor acto de acción de gracias que podemos hacer como Iglesia. Reunámonos "con espíritu humilde y corazón contrito" en el Espíritu Santo y demos gracias al Padre por todas sus múltiples bendiciones, uniendo nuestra ofrenda a la de Cristo a través del sublime sacramento de la Eucaristía.

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