Teología eucarística

La vida espiritual: cómo la Eucaristía catequiza sobre el sentido de la vida

La Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos está llevando a cabo actualmente un Reavivamiento Eucarístico. La idea del mismo comenzó en 2019, cuando los obispos decidieron que necesitábamos responder al momento de crisis en la creencia en la Eucaristía en el que nos encontramos -no solo los desalentadores resultados del estudio Pew de 2019 que informó que menos del 30 por ciento de los católicos creen en la Presencia Real de Jesús en la Eucaristía, sino también el impacto aún desconocido de la pandemia del COVID-19 en la práctica eucarística de los católicos. [ 1 ] La respuesta a la idea por parte del cuerpo de obispos ha sido entusiasta, y muchos la consideran un momento importante en la vida de la Iglesia en Estados Unidos. Ciertamente, si podemos sostener a Cristo en la Eucaristía, atraerá a más gente hacia sí.

"La Eucaristía, que es la fuente y la cumbre de toda nuestra vida como cristianos, es esencial para la catequesis. De hecho, la Eucaristía quiere catequizarnos sobre la esencia de la vida cristiana."

No me centraré aquí en los aspectos específicos del Renacimiento, pero sí quiero hablar de una de las cuestiones más profundas del Renacimiento que conecta con la labor de la catequesis. La Eucaristía, que es la fuente y la cumbre de toda nuestra vida como cristianos, es esencial para la catequesis. De hecho, la Eucaristía quiere catequizarnos sobre la esencia de la vida cristiana.

Todos conocemos las famosas palabras del Concilio Vaticano II:

Los demás sacramentos, así como todo ministerio de la Iglesia y toda obra de apostolado, están unidos a la Eucaristía y se dirigen a ella. La Santísima Eucaristía contiene todo el don espiritual de la Iglesia, es decir, Cristo mismo, nuestra Pascua y Pan vivo, por la acción del Espíritu Santo a través de su misma carne vital y vivificante, que da vida a los hombres que son así invitados y animados a ofrecerse a sí mismos, a sus trabajos y a todas las cosas creadas, junto con él. A esta luz, la Eucaristía se muestra como la fuente y el vértice de toda la obra de la predicación del Evangelio. [2]

En otras palabras, todo lo que hacemos al predicar el Evangelio tiene un objetivo: llevar a la gente a la Eucaristía. ¿Por qué? Porque es ahí donde nos encontramos con Cristo mismo, donde nos da su vida, y donde nos enseña a realizar el sentido de nuestra vida. Él es la fuente y la cumbre. [ La Eucaristía no es sólo el lugar donde nos encontramos con Jesús y recibimos su vida, la fuente, sino también el lugar donde nos entregamos a él en la adoración, la cumbre. Es el lugar donde nos ofrecemos a nosotros mismos, nuestros trabajos y todas las cosas creadas, junto con Cristo, que cumple la razón por la que fuimos creados.

"Ninguno de nosotros será feliz si no aprende a hacer un regalo de sí mismo. ¿No es esto lo que enseñó Jesús cuando dijo: 'Esto es mi Cuerpo entregado por vosotros'?"

La Eucaristía como sacrificio

En mi opinión, este aspecto sacrificial de la Eucaristía está muy descuidado en nuestra catequesis, quizás incluso más descuidado que la enseñanza de la Iglesia sobre la Presencia Real. Sin embargo, ¡ésta es la plenitud de lo que significa vivir una vida eucarística! La Eucaristía quiere enseñarnos a hacer de nuestra vida un don. Debemos catequizar a las personas sobre este aspecto de la Eucaristía para que puedan vivir plenamente su vida cristiana.

Este aspecto de la Eucaristía nos revela toda la finalidad de nuestra vida, por qué fuimos creados a imagen de Dios. A San Juan Pablo II le gustaba citar el Concilio Vaticano II, que enseñaba: "El hombre, que es la única criatura de la tierra que Dios ha querido para sí, no puede encontrarse plenamente a sí mismo si no es mediante una entrega sincera de sí mismo"[4]. [4 ] Ninguno de nosotros será feliz si no aprende a hacer un don de sí mismo. ¿No es esto lo que enseñó Jesús cuando dijo: "Esto es mi Cuerpo entregado por vosotros"? Toda la Teología del Cuerpo de San Juan Pablo II está enraizada aquí. También lo está la teología de San Pablo sobre la vida en Cristo: "murió por todos, para que los que viven ya no vivan para sí mismos, sino para el que por ellos murió y resucitó" (2 Cor. 5, 15); "estoy crucificado con Cristo, ya no vivo yo, sino que es Cristo quien vive en mí" (Gal 2, 19-20).

"La Eucaristía quiere transformarnos en amantes en un doble movimiento: Jesús viene a nosotros para encontrarnos en su amor, luego este amor nos transforma."

La Eucaristía es algo más que un encuentro con el amor. Es eso; es el encuentro más profundo con el amor posible en esta vida. Pero la Eucaristía es algo más que recibir un regalo. Estamos destinados a ser transformados por este regalo. El Papa Benedicto XVI escribe en su encíclica sobre el amor: "La Eucaristía nos introduce en el acto de auto-obligación de Jesús. Más que recibir estáticamente al Logos encarnado, entramos en la dinámica misma de su entrega." [La Eucaristía quiere convertirnos en amantes en un doble movimiento : Jesús viene a nosotros para encontrarnos en su amor, luego este amor nos transforma.

En el corazón de la Eucaristía están las palabras de Jesús: "Este es mi cuerpo entregado por vosotros"; "Esta es mi sangre derramada por vosotros". Estas palabras no pueden entenderse independientemente de la muerte de Jesús en la Cruz. Están íntimamente unidas a su muerte: revelan su significado. Del mismo modo, estas palabras sin su muerte estarían vacías. La Crucifixión sería una mera ejecución. Sin embargo, a causa de su muerte, expresan un verdadero don de sí mismo. A través de las palabras de la consagración, su muerte perdura y da vida a todos los tiempos.

Conocemos esta verdad por nuestra teología sacramental:

Cuando llega su Hora, vive el único acontecimiento de la historia que no pasa: Jesús muere, es sepultado, resucita y se sienta a la derecha del Padre "una vez para siempre" [Rom 6,10; Heb 7,27; Heb 9,12; cf. Jn 13,1; Jn 17,1]. Su Misterio Pascual es un acontecimiento real ocurrido en nuestra historia, pero es único: todos los demás acontecimientos históricos ocurren una vez, y luego pasan, tragados en el pasado. El Misterio Pascual de Cristo, por el contrario, no puede permanecer sólo en el pasado, porque con su muerte destruyó la muerte, y todo lo que Cristo es -todo lo que hizo y sufrió por todos los hombres- participa en la eternidad divina, y así trasciende todos los tiempos al tiempo que se hace presente en todos ellos. El acontecimiento de la Cruz y de la Resurrección permanece y atrae todo hacia la vida. (CIC 185)

"Podríamos decir que es el único y verdadero acto de culto jamás ofrecido por la humanidad, porque es la entrega perfecta al Padre del Hijo Divino".

¿Cómo permanece este acontecimiento en medio de nosotros? A través de la Misa, la celebración de la Eucaristía. Aquí vemos la doble naturaleza de la muerte de Cristo en la Cruz. La crucifixión de Cristo es un regalo de su vida por nosotros para que podamos compartir su vida divina, pero es más. Es, ante todo, un acto de adoración, una ofrenda al Padre. De hecho, es el cumplimiento de todo el culto sacrificial del Antiguo Testamento. Podríamos decir que es el único y verdadero acto de adoración jamás ofrecido por la humanidad, porque es el perfecto don de sí mismo al Padre del Hijo Divino. Por eso la muerte de Cristo significa la destrucción del culto del Antiguo Testamento. Cuando Cristo limpió el templo se le preguntó con qué autoridad lo hizo; dijo: "Destruid este templo y en tres días lo levantaré". Y San Juan nos dice: "Pero él hablaba del templo de su cuerpo" (Jn 2,19.21). Su cuerpo es el lugar del verdadero culto: el nuevo templo. Por eso, cuando Cristo muere en la cruz, la cortina del templo se rompe en dos. El antiguo culto del viejo templo ha terminado: Jesús ha realizado todo el culto al Padre con la entrega de su vida en la Cruz.

Escucha cómo San Juan Pablo II describe la Cruz, la Eucaristía y este verdadero culto:

En virtud de su estrecha relación con el sacrificio del Gólgota, la Eucaristía es un sacrificio en sentido estricto, y no sólo de manera general, como si se tratara simplemente de que Cristo se ofreciera a los fieles como su alimento espiritual. El don de su amor y obediencia hasta dar la vida (cf. Jn 10,17-18) es en primer lugar un don a su Padre. . . . "Un sacrificio que el Padre aceptó, dando, a cambio de esta entrega total de su Hijo, que 'se hizo obediente hasta la muerte' (Flp 2,8), su propio don paterno, es decir, la concesión de una nueva vida inmortal en la resurrección". [6]

Lecciones de la Virgen al Pie de la Cruz

¿Por qué Cristo hace presente su muerte sacrificial en la Misa? Para que podamos participar en ella. Para entender esto, hagamos una pregunta: ¿Qué hace la Virgen al pie de la Cruz? ¿Por qué está presente allí? ¿Qué ve? ¿Qué sucede en su corazón? En el Calvario, muchas personas estaban allí como espectadores, algunos estaban allí sólo para burlarse. Muy pocos sabían lo que ocurría: que Jesús ofrecía su vida por la salvación del mundo. María no estaba allí como espectadora. No, ella participaba activamente, ofrecía su propia vida con la de él. Podía ver el sacramento. Podía ver lo que sucedía invisiblemente detrás de la realidad visible. No era la muerte de un criminal común. Se ofreció a sí misma con él; murió también consintiendo su muerte, y por eso los primeros Padres de la Iglesia dijeron que sufrió el martirio. De hecho, si la Cruz es un matrimonio entre Dios y el hombre, como afirman los Padres de la Iglesia, entonces María estaba allí representándonos a todos. Ella era la Esposa, dando su consentimiento a este matrimonio. Por eso es corredentora, no en el sentido de ser igual en la obra de nuestra redención, sino en la forma en que cooperó en esta obra. Con su sí en el Calvario, al unirse a Cristo en su entrega, se convirtió en la Madre de todos los redimidos.

La pregunta que debemos hacernos es ¿Cómo estoy presente en la misa? ¿Estoy allí como un espectador, un espectador distraído? ¿Estoy allí sólo para conseguir algo? ¿O estoy como María, aprendiendo a hacer un don de mí mismo, diciendo sí a su sacrificio con mi propia vida, ofreciéndome con Cristo en el altar para la salvación del mundo? María ejerce su sacerdocio real, del que participan todos los cristianos, al pie de la Cruz, haciendo un don de sí misma unido al único sacrificio de su hijo.

"Debo permitir que esta realidad transforme todas mis acciones para que también mi vida se convierta en un don, en una ofrenda, por él, con él, en él. Debo aprender a ofrecer mi vida con Cristo, como hizo María al pie de la Cruz".

Se habla mucho de lo que dijo el Vaticano II sobre la participación plenamente consciente y activa. ¿Qué es la participación activa? El Papa Benedicto señala que no debe entenderse de manera externa. La participación activa no es simplemente hacer cosas externas: arrodillarse, sentarse, cantar, ni siquiera servir de lector en la misa. La participación activa es principalmente interior. El Papa Benedicto XVI dijo: "La participación activa que pide el Concilio debe entenderse en términos más sustanciales, a partir de una mayor conciencia del misterio que se celebra y de su relación con la vida cotidiana." [7] La Constitución conciliar Sacrosanctum Concilium animaba a los fieles a tomar parte en la liturgia eucarística no "como extraños o espectadores silenciosos", sino como participantes "en la acción sagrada conscientes de lo que hacen, con devoción y plena colaboración." [8 ] Esta exhortación no ha perdido nada de su fuerza. El Concilio continuó diciendo que los fieles "deben ser instruidos por la palabra de Dios y nutrirse en la mesa del cuerpo del Señor; deben dar gracias a Dios; ofreciendo la Víctima Inmaculada, no sólo por las manos del sacerdote, sino también con él, deben aprender a ofrecerse también a sí mismos; por medio de Cristo Mediador, deben ser atraídos día a día a una unión cada vez más perfecta con Dios y entre ellos". [9]

Para participar verdaderamente en la Eucaristía, debemos ser como María. Debemos ser conscientes del misterio que se celebra. Aquí, en este altar, Cristo está derramando su vida. Debemos entonces llevar ese misterio a nuestra vida cotidiana. Debo dejar que esta realidad transforme todas mis acciones para que también mi vida se convierta en un don, en una ofrenda, por él, con él, en él. Debo aprender a ofrecer mi vida con Cristo, como hizo María al pie de la Cruz.

"No hay nada que no pueda transformar en un acto de amor".

La transformación del sufrimiento

No hay nada que no pueda transformar en un acto de amor. Esta es la catequesis fundamental de la Eucaristía que debe enseñarme a vivir. Como dijo el Vaticano II, a través de la Eucaristía todos "son así invitados y animados a ofrecerse a sí mismos, a sus trabajos y a todas las cosas creadas, junto con él." [10]

Esta enseñanza tiene el poder de transformar toda nuestra vida: esto es lo que quiere hacer la Eucaristía. Si comprendo esta enseñanza, incluso mis sufrimientos más difíciles pueden convertirse en una alegría. ¿Por qué? Porque no son vacíos y sin sentido, como el sufrimiento de Cristo no fue vacío y sin sentido. Todos mis sufrimientos pueden ser llevados al altar y depositados en él. Aquí adquieren un valor infinito. Cristo une mi sufrimiento al suyo y lo presenta como un regalo a su Padre. Y entonces el Padre hace su propio regalo: me devuelve a Jesús. Me fortalece con la vida de Jesús para que pueda sufrir por amor. "Ahora me alegro de mis sufrimientos por vosotros, y lleno en mi carne lo que falta a las aflicciones de Cristo en favor de su cuerpo, que es la Iglesia" (Col 1,24). ¿Qué le falta a las aflicciones de Cristo? Sólo que tú y yo no participamos en ellas. ¿Por qué se alegra San Pablo? Porque sabe que su encarcelamiento es un don de amor, y unido al sacrificio de Cristo es fecundo para el mundo.

"No hay nada auténticamente humano -nuestros pensamientos y afectos, nuestras palabras y obras- que no encuentre en el sacramento de la Eucaristía la forma que necesita para ser vivido en plenitud." - Papa Benedicto XVI

Esta es la plenitud de nuestra vida. Cuando decimos que la Eucaristía es la fuente y la cumbre de nuestra vida, ¡ésta es la cumbre! Todo en nuestra vida, especialmente nuestros sufrimientos, puede y debe tener un significado profundo. Porque a través de la Eucaristía, todo, grande o pequeño, puede ser parte de la redención del mundo. Como dice el Papa Benedicto: "No hay nada auténticamente humano -nuestros pensamientos y afectos, nuestras palabras y obras- que no encuentre en el sacramento de la Eucaristía la forma que necesita para ser vivido en plenitud." [11]

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El Reverendo Andrew Cozzens, S.T.D., D.D. es Obispo de Crookston (Minnesota) y Presidente del Comité de Evangelización y Catequesis de la USCCB.

Crédito de la foto: Grabado de Eric Gill de 1914 de la Trinidad del Asiento de la Misericordia, reimpreso en The Sower, 33.1. 

La vida espiritual: cómo la Eucaristía catequiza sobre el sentido de la vida fue publicado originalmente en @ Catechetical Review 2022 (Edición Online ISSN 2379-6324). Todos los derechos reservados. Utilizado con permiso.

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Notas

[1] Anecdóticamente, es posible que hayamos perdido un 20% de nuestros feligreses más habituales durante la pandemia.

[2] Concilio Vaticano II, Presbyterorum Ordinis, 5.

[3] Concilio Vaticano II, Lumen Gentium, 11.

[4] Concilio Vaticano II, Gaudium et Spes, 24.

[5] Benedicto XVI, Deus Caritas Est, 13.

[6] Juan Pablo II, Ecclesia de Eucharistia, 13.

[7] Benedicto XVI, Sacramentum Caritatis, 52.

[8] Concilio Vaticano II, Sacrosanctum Concilium, 48.

[9] Ibídem, 48.

[10] Presbyterorum Ordinis, 5.

[11] Sacramentum Caritatis, 71.

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