Historias de renacimiento

Tres Mesas

Nos cruzamos con los cisnes y con los niños que los alimentan, a pesar de las señales de prohibición que rodean el lago. El sol de finales de agosto blanqueaba el parque londinense. Parecía que toda la ciudad estaba fuera en esta tarde de verano. Mi amigo y yo no nos quedamos. Nos dirigíamos a adorar al Señor del universo, contenido en la más simple de las formas, una diminuta hostia.

Mientras caminábamos a paso ligero hacia nuestro destino, me pregunté qué estaría pensando mi acompañante, un joven empresario de unos 20 años, mientras nos dirigíamos a la adoración eucarística en un convento benedictino situado en pleno centro de la ciudad y a poca distancia del lugar donde se encuentra el árbol de Tyburn. Fue aquí, hace más de 400 años, donde más de cien católicos ingleses fueron martirizados durante la Reforma. Mi compañero había invitado a algunos de sus amigos a unirse a nosotros para la misa en la cripta del convento de Tyburn. Sería un inmenso privilegio para nosotros ofrecer la misa en este lugar sagrado empapado de la sangre de los mártires.

San Edmundo Campion

En Tyburn, el 1 de diciembre de 1581, mi hermano jesuita San Edmundo Campion fue ahorcado, arrastrado y descuartizado, tras ser condenado por alta traición. Campion había pasado los últimos años de su vida evadiendo a los cazadores de sacerdotes para mantener viva la chispa del catolicismo en Inglaterra. Ahora, cuatrocientos años después de su martirio, podía pasear libremente por Londres con su cuello romano sin miedo. Al salir de la ruidosa calle londinense y entrar en el convento de Tyburn, me pregunté qué pensaría San Edmundo Campion de la situación del catolicismo en la actualidad.

La mesa eucarística

Mi amigo y yo nos arrodillamos en silencio ante el Santísimo en la capilla del convento. Al cabo de unos instantes, las hermanas nos saludaron desde detrás de una verja de hierro. "¡Venga, Padre! Todo está preparado para usted en la cripta". La cripta contiene las reliquias de 105 mártires, junto con pinturas que conmemoran sus vidas y registran sus muertes. Los relicarios adornan las paredes de la cripta: una mancha de sangre por aquí, un pelo por allá. Estas reliquias obtenidas y transmitidas a través de generaciones de católicos ingleses perseguidos nos rodearon mientras conmemorábamos el gran sacrificio de nuestra salvación.

Los mártires

En torno a la mesa del Señor, dejamos que la fe de los mártires encienda la nuestra. Mientras decía la misa, sentí que la fuerza de su presencia me daba valor para predicar el Evangelio, aunque no podía evitar sentirme algo avergonzado al comparar las dificultades que encontraba al predicar el Evangelio con las suyas. También me sentí agradecido porque el sacrificio de sus vidas por la fe me había dado la gracia de ser católico y jesuita, y la oportunidad de celebrar los sacramentos hoy en libertad.

La mesa del comedor

Después de la misa, nos dirigimos a un restaurante del SoHo para comer sin carne, ya que los católicos del Reino Unido celebran los viernes sin carne durante todo el año. Mientras íbamos hacia allí, uno de los jóvenes adultos me dijo que conocía las capillas en las que se exponía el Santísimo Sacramento para su adoración en la ciudad y que, en sus desplazamientos, solía parar en varios lugares para rezar. Cuando llegamos al restaurante, nos reunimos en torno a la segunda mesa de la noche y comenzó la conversación. Nuestro grupo pidió la cena y, mientras comíamos, compartimos con los demás lo que había ocurrido ese día. Algunos reflexionaron sobre la naturaleza evangélica de estar en el restaurante, ya que algunos de los hindúes propietarios del restaurante nos invitaron a rezar con ellos en la puerta de al lado. (Declinamos cortésmente).

La mesa social

Como no queríamos que la noche terminara, decidimos ir a un pub en otra parte de la ciudad. En esta tercera mesa, la mesa social, la conversación derivó, volviéndose más jocosa y filosófica al mismo tiempo. ¿Cuál es su virtud favorita? ¿Obra de C.S. Lewis? ¿Quién tiene razón sobre la naturaleza de la gracia, los jesuitas o los dominicos?

Mesa social

Cuando dejé el pub y la compañía de estos jóvenes adultos más tarde esa noche, no pude evitar reflexionar sobre lo quintaesencialmente católica que había sido esta noche. Habíamos asistido a la adoración, a la misa, observado una penitencia comunitaria, disfrutado de una deliciosa comida y construido una amistad a través de la risa y la especulación teológica. La noche había sido un éxito porque la comenzamos de rodillas en adoración de ese misterioso Amor que nos une. Me recordó que nuestra identidad está en la Eucaristía.

Plantado y restaurado

Mientras terminaba mis oraciones esa noche, pensé en San Edmundo Campion, específicamente en su Brag. Sabiendo que lo más probable es que el árbol de Tyburn estuviera en su futuro, escribió unas palabras a la reina Isabel I sobre lo implacables que serían él y sus hermanos jesuitas para sembrar la fe en Inglaterra:

"Y en lo que respecta a nuestra Compañía [de Jesús] (re: jesuitas), sabed que hemos hecho una liga -todos los jesuitas del mundo, cuya sucesión y multitud debe sobrepasar toda la práctica de Inglaterra- para llevar alegremente la cruz que nos impondréis, y no desesperar nunca de vuestra recuperación, mientras nos quede un hombre para disfrutar de vuestro Tyburn, o para ser atormentado con vuestros tormentos, o consumido con vuestras prisiones. El gasto está calculado, la empresa ha comenzado; es de Dios; no puede ser resistida. Así fue plantada la fe: Así debe ser restaurada".

Cristo triunfante

El renacimiento eucarístico en curso en la Iglesia de Estados Unidos no es misterioso. Simplemente nos llama a todos a poner a Jesús en el centro de nuestras vidas, como San Edmundo Campion y tantos hombres y mujeres santos que nos han precedido. Como católicos, hacemos esto principalmente alrededor de tres mesas: primero, y más esencialmente, la mesa de la Eucaristía, donde, en palabras de San Agustín, "Nos convertimos en lo que consumimos". En segundo lugar, la mesa de la cena, donde, como Iglesia doméstica, aprendemos por primera vez la fe. En tercer lugar, en la mesa social -la mesa de la evangelización-, donde llevamos nuestra Fe al mundo.

Creo que el Padre Campion habría disfrutado de nuestra velada.

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El Rev. Paul J. Shelton, S.J. es uno de los Predicadores Eucarísticos de Nacional y director regional de vocaciones de los jesuitas del Medio Oeste. Para saber más sobre cómo hacerse jesuita visite: beajesuit.org.

[1] https://www.thecatholicthing.org/2022/02/10/campions-brag/

[2] La idea de las 3 mesas proviene del trabajo del P. Dennis Recio, SJ. He adaptado su significado original para describir cómo se reúnen los jesuitas para ajustarse a un público más amplio. Para la idea original, véase: https://oyemagazine.org/articles/article-type/10/15/2012/come-our-table

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